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Criatura absurda de la semana: el insecto que devora a su madre de adentro hacia afuera

julio 2, 2021


Pero el macho no sale directamente de su madre para buscar pareja. En cambio, toma un camino indirecto en su desarrollo. Cuando las larvas de la hembra salen de su cuerpo, no se puede saber si son machos o hembras. Pero una vez que las crías lleguen a sus propios anfitriones, a menudo parasitarán insectos completamente diferentes. Los machos, por ejemplo, solo pueden invadir hormigas o abejas, mientras que las hembras solo invaden saltamontes. Kathirithamby nunca encuentra el sexo equivocado en un determinado anfitrión, lo que sugiere que en realidad puede ser el entorno el que determine en qué sexo se convertirá el estrepsíptero. Esto se conoce como determinación ambiental del sexo. Los reptiles también lo hacen, reaccionando a la temperatura ambiente para convertirse en machos o hembras.

Las larvas emergerán de su madre en lotes a medida que su pobre anfitrión continúe arrastrándose o volando, esparciendo pequeñas pesadillas para cualquier hormiga o avispa cercana. Sin embargo, llegar allí no es una tarea fácil para criaturas tan pequeñas. Tienen piernas, por lo que definitivamente son móviles, pero en lugar de abrirse camino hacia un nido, se aferrarán a un miembro adulto de la colonia y harán autostop. “En realidad, un trabajador recolector, una hormiga, una avispa o una abeja tienen que llevarlos al nido”, dijo Kathirithamby. «Y cuando los llevan al nido, llegan al huevo o las larvas del huésped».

Más extraño aún, cuando el strepsiptera perfora la larva del huésped, lo que puede tardar dos días, nunca deja una marca. Es probable que esté usando algún tipo de enzima que disuelva la cutícula del huésped, pero cómo lo hace sin dejar signos visibles de trauma es un misterio. Además, una vez que ingresa y se convierte en un macho, en realidad permitirá que la larva del huésped se convierta en un adulto, madurando junto con ella en una extraña especie de predestinación calvinista: el huésped está condenado a una muerte horrible desde el nacimiento. . Eso es realmente ridículo, porque normalmente la respuesta inmune del insecto formaría una cápsula alrededor de cualquier objeto extraño en la cavidad del cuerpo. Pero Kathirithamby nunca ve que eso le suceda a los strepsiptera. Parece que se envuelven en la capa interna del exoesqueleto, llamada endocutícula, lo que podría ayudarlos a pasar desapercibidos.

De modo que el estrepsiptera macho crece grande y gordo en su propio vehículo pequeño. “Lo necesitan porque quieren que el anfitrión esté vivo y en movimiento” y, por lo tanto, pueda dispersarse mejor en el ecosistema, dijo Kathirithamby. Y “a pesar de que casi todo el segmento abdominal está ocupado por los estrepsípteros, el anfitrión aún puede moverse”.

Una vez que está bien y listo, el macho sale de la hormiga, la avispa o la abeja y emprende el vuelo en busca de una hembra, dejando atrás la triste cáscara de su anfitrión. No come y no duerme. De hecho, solo vive de 3 a 6 horas, por lo que tiene un poco de prisa. Una vez que olfatea las feromonas de una hembra con su quimiorreceptores, él se sumerge y se aparea con ella en su propio infortunado anfitrión, luego muere.

Por lo general, las hembras se desarrollan de manera un poco diferente. Mientras que las larvas que eventualmente se convertirán en machos hacen autostop con sus anfitriones, las larvas que se convertirán en sus hermanas se quedan más cerca de su madre. Idealmente, su anfitrión, tal vez un grillo, habría tenido recientemente sus propias ninfas, a las que las larvas de estrepsípteros trepan, se convierten en hembras y comienzan todo el horrible proceso de nuevo.

Los strepsiptera están lejos de estar solos en sus travesuras parasitarias dentro de otras criaturas; las larvas de la mosca decapitadora de hormigas, por ejemplo, invadirán hormigas, treparán por sus cerebros, les saldrán la cabeza y se desarrollarán allí de manera agradable y acogedora, pero lo que las distingue Son las estrategias y tipos de cuerpos radicalmente diferentes entre hombres y mujeres. Quiero decir, los pavos reales y las pavas tienen sus diferencias, pero vamos. Los strepsiptera son simplemente ridículos.

Pero ciertamente han estado haciendo algo bien. Los estrepsípteros han caminado por la Tierra durante mucho, mucho tiempo: se han encontrado congelados en ámbar de 100 millones de años. Y mientras sus anfitriones no empiecen a desaparecer, creo que permanecerán bastante tiempo más, arrebatándose todos esos premios a la Madre del Año. Lo siento, ma.

Segunda llamada de mi madre en 3 … 2 … 1 …

Muchas gracias a MaLisa Spring por sugerir la criatura de esta semana. Explore el archivo completo de Absurd Creature of the Week aquí. ¿Conoces un animal sobre el que quieres que escriba? ¿Eres un científico que estudia una criatura extraña? Envíeme un correo electrónico a matthew_simon@wired.com o envíeme un ping en Twitter a @mrMattSimon.





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