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Crear un mundo Steampunk no es tan fácil como podría parecer

julio 1, 2021


Escuché por primera vez «steampunk» utilizado en relación con William Gibson y Bruce Sterling’s *El motor de la diferencia, * que se publicó en 1990.

En ese momento, pensé que agregar tecnología a la era victoriana era una idea fascinante, pero estaba mucho más interesado en leer ciencia ficción basada en el espacio y lo aprobé. No pensé mucho en el steampunk hasta el año pasado, cuando comencé a escuchar que el steampunk, particularmente el steampunk romántico, era la próxima gran novedad.

Mi respuesta fue: «Espera, ¿cómo puede ser la próxima gran novedad cuando tenga más de 20 años?»

Intrigado, asistí a un taller sobre steampunk en el Escritores románticos de América conferencia nacional el verano pasado.

En el taller, aprendí que steampunk tiene que ver con los gadgets. Y los presentadores tenían los disfraces steampunk más geniales con una serie de artilugios, incluidos relojes de pulsera steampunk y, por supuesto, gafas protectoras.

Pero todavía no me estaba conectando realmente con el género. El aspecto retro es muy bueno, pero me pareció que la ciencia ficción normal tiene muchos dispositivos futuristas. No estaba seguro de cuál era el objetivo de crear dispositivos más engorrosos y menos eficientes y colocarlos en la época victoriana.

Sin embargo, gradualmente comencé a ver el atractivo. Parte de eso se debe a mi amor por la serie Vorkosigan de Lois McMaster Bujold. El planeta principal de esa serie, Barrayar, es una sociedad atrasada basada libremente en la sociedad rusa de la época del fin de los zares. El contraste entre la cultura barrayarana y los artilugios ultra-futuristas que habían adoptado del resto de los planetas colonizados fue una excelente manera de demostrar que, si bien la sociedad puede ser técnicamente avanzada, avances similares en culturas y mentalidades toman mucho más tiempo.

Y eso es lo que me parece la mejor parte del steampunk. Por un lado, existe una cultura que está extremadamente limitada por las reglas y, por el otro, están los avances tecnológicos que están a pasos agigantados por delante de donde las personas se encuentran emocionalmente. Es una excelente manera de explorar el papel cambiante no solo de la tecnología, sino también las diferencias de clase y género del período de tiempo. En muchos sentidos, la era victoriana se encontraba en la encrucijada del cambio. Agregarle tecnología solo aceleraría ese cambio, causando tantos problemas como resolvió.

Así que cuando mi encantadora editora, Sarah Hansen de The Wild Rose Press, me desafió hace unos meses a escribir una historia steampunk, estaba interesado pero no estaba seguro de por dónde empezar.

Empecé a pensar en Arthur Conan Doyle* El mundo perdido*. Esa historia hizo que el profesor Challenger y su banda de intrépidos exploradores descubrieran un mundo oculto donde sobrevivieron los dinosaurios. No es del todo steampunk, pero el profesor George Edward Challenger es sin duda un científico al estilo steampunk.

Pensar en Doyle naturalmente me llevó a Sherlock Holmes. Soy un completo friki de Holmes. Devoré la Canon cuando era adolescente. Tengo ambas ediciones anotadas. Prácticamente tengo las historias memorizadas.

Pensar en Sherlock Holmes me llevó a la casa de Randall Garrett. Lord Darcy historias, que se desarrollan en un mundo alternativo donde los Plantagenet todavía gobiernan Gran Bretaña y la magia funciona. El Watson de estas historias es un hechicero forense. Eso me llevó a otro detective al estilo de Holmes, Simon Archard, el personaje principal del cómic. Ardid. Archard también existe en una época de estilo victoriano en una palabra alternativa y su asistente es otra usuaria de la magia, esta vez una mujer.

La respuesta a mi pregunta se volvió tremendamente obvia.

Escribiría una historia de detectives steampunk con un personaje al estilo de Sherlock Holmes y convertiría mi personaje inspirado en Watson en una mujer y un posible interés romántico. Pensé que solo agregaría algunos artilugios steampunk al sabor de una historia de detectives y estaba listo.



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