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Conozca a Moxie Marlinspike, la anarquista que nos lleva el cifrado a todos

julio 1, 2021


Finalmente, Marlinspike encontró un trabajo de programación en WebLogic, propiedad de BEA. Pero casi tan pronto como entró en la industria de la tecnología, quiso irse, aburrido por la rutina de pasar 40 horas a la semana frente a un teclado. “Pensé: ‘¿Se supone que debo hacer esto todos los días durante el resto de mi vida?’”, Recuerda. «Me interesé en experimentar con una forma de vivir que no implicara trabajar».

Durante los siguientes años, Marlinspike se instaló en una escena del Área de la Bahía que era, si no cyberpunk, al menos punk. Comenzó a vivir en cuclillas en edificios abandonados con amigos, y finalmente se mudó a un antiguo almacén del servicio postal. Comenzó a dar vueltas a las protestas políticas en todo el país y a subir audiolibros gratuitos a la web de él mismo leyendo a teóricos anarquistas como Emma Goldman.

Comenzó a hacer autostop, luego actualizó su pasión por los viajes a los trenes de carga. Y en 2003 decidió de forma espontánea aprender a navegar. Gastó unos cientos de dólares —todo el dinero que tenía— en una Catalina destartalada de 27 pies y, precipitadamente, partió solo del puerto de San Francisco hacia México, aprendiendo a sí mismo por ensayo y error en el camino. Al año siguiente, Marlinspike filmó su propio documental de navegación de bricolaje, llamado Agárrate fuerte. Sigue su viaje con tres amigos mientras navegan en un balandro rehabilitado y con fugas llamado el Pestilencia de Florida a las Bahamas, abandonando finalmente el barco en República Dominicana.

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Incluso hoy, Marlinspike describe esas aventuras imprudentes en el subterráneo itinerante como una especie de cima en su vida. «Mirando hacia atrás, yo y todos los que conocía estábamos buscando ese mundo secreto escondido en este», dice, repitiendo la misma frase que había usado para describir los primeros años de Internet. «Creo que ya estábamos allí».

Si algo puede explicar el impulso de Marlinspike por la privacidad, puede ser ese tiempo pasado fuera de la red de la sociedad: un conjunto de experiencias que lo han llevado a proteger una forma de vida menos observada. «Creo que le gusta la idea de que hay algo desconocido», dice Trevor Perrin, un ingeniero de seguridad que ayudó a Marlinspike a diseñar el protocolo central de Signal. «Que el mundo no es una cosa completamente vigilada».

Las claves de la privacidad

Debajo de su ultra simple interfaz, el protocolo de cifrado de Moxie Marlinspike oculta una máquina Rube Goldberg de piezas móviles automatizadas. Así es como funciona.

1. Cuando Alice instala una aplicación que usa el protocolo de Marlinspike, genera pares de secuencias numéricas conocidas como claves. Con cada par, se enviará una secuencia, conocida como clave pública, al servidor de la aplicación y se compartirá con sus contactos. La otra, llamada clave privada, se almacena en el teléfono de Alice y nunca se comparte con nadie. El primer par de llaves sirve como identidad para Alice y nunca cambia. Se generarán pares posteriores con cada mensaje o llamada de voz, y estas claves temporales no se guardarán.

2. Cuando Alice contacta a su amigo Bob, la aplicación combina sus claves públicas y privadas, tanto sus claves de identidad como las temporales generadas para un nuevo mensaje o llamada de voz, para crear una clave compartida secreta. La clave compartida se utiliza para cifrar y descifrar sus mensajes o llamadas.

3. La clave secreta compartida cambia con cada mensaje o llamada.y las claves compartidas antiguas no se almacenan. Eso significa que un espía que está grabando sus mensajes no puede descifrar sus comunicaciones más antiguas, incluso si ese espía piratea uno de sus dispositivos. (Alice y Bob también deben eliminar periódicamente su historial de mensajes).

4. Para asegurarse de que se está comunicando con Bob y no con un impostor, Alice puede comprobar la huella digital de Bob, una versión abreviada de su clave de identidad pública. Si esa clave cambia, ya sea porque alguien se está haciendo pasar por Bob en un llamado ataque man-in-the-middle o simplemente porque reinstaló la aplicación, la aplicación de Alice mostrará una advertencia.


A través de esos años Marlinspike dio por sentado que la autoridad era el enemigo. Describe las patrullas del puerto y los guardias de los patios de trenes que lo acosaron a él y a sus compañeros de viaje vagabundos. Los policías lo desalojaron de los okupas, lo molestaron en las ciudades por las que él y sus amigos pasaban, y confiscaron su auto con lo que parecían ser finos pretextos. Pero simplemente ir a manifestaciones nunca se sintió como la forma correcta de desafiar las estructuras de poder del mundo.

En cambio, alrededor de 2007 volvió sus intereses políticos al mundo digital, donde había visto un lento cambio hacia la vigilancia posterior a la Ley Patriota. “Cuando era joven, había algo divertido en la inseguridad de Internet”, dice, con su abundancia de fallas pirateadas disponibles para bromistas benignos. “Ahora la gente que no me gusta usa la inseguridad en Internet contra la gente que me gusta: el gobierno contra la gente”.



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