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Cómo se hacen las reinas de las hormigas

julio 2, 2021


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Picture2ant¿Cómo terminan algunas hormigas en la cima de la jerarquía social de la colonia?

Los padres de una hormiga parecen jugar un papel clave a la hora de determinar si el insecto se convertirá en una reina o en un trabajador común, según un nuevo artículo de la revista. Ciencias. Algunas combinaciones de macho / reina parecen tener un toque real, produciendo reinas reproductivas en niveles mucho más altos que otros emparejamientos.

El nuevo hallazgo podría anular la creencia arraigada de que hay poca influencia genética en los sistemas de castas de hormigas.

«Es un efecto de compatibilidad genética», Tanja Schwander, investigador biológico de la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica y autor principal del artículo. «El trabajo muestra que las reinas tienen que ser compatibles con un macho específico para producir obreras o reinas.

El funcionamiento de las colonias de insectos sociales puede dar a los científicos una idea de cómo evolucionó el comportamiento social. Los miembros de la colonia de hormigas generalmente tienen roles bien definidos. Las trabajadoras estériles se encargan de las tareas cotidianas, como buscar comida y criar a las crías, mientras que una reina se aparea y produce descendencia. Sin embargo, al final, el arduo trabajo de los trabajadores se ve recompensado cuando la reina transmite sus genes muy similares a la siguiente generación. EO
Wilson acuñó el término superorganismo para exactamente este tipo de grupo cooperativo.

Los biólogos habían teorizado durante mucho tiempo que los factores ambientales impulsaban la diferenciación de huevos de hormigas similares en castas tremendamente diferentes de reinas y obreras. Pero no había muchos datos reales sobre el tema.

«La gente simplemente asume que esto es ambiental», dijo Schwander.

Pero si se requiere una combinación genética madre-padre específica para crear una reina, se argumenta firmemente que la genética juega un papel en la determinación de la estructura social de la colonia. La conclusión de Schwander coincide con la de un grupo separado de investigadores que publican en la revista más pequeña American Naturalist en un tipo diferente de hormiga.

«La determinación de casta en la mayoría de los insectos sociales probablemente involucra tanto la naturaleza como la crianza», dijo Chris Smith, biólogo de la Universidad de Illinois y autor principal de ese artículo.

Los datos de Schwander no fueron fáciles de obtener, lo que podría explicar por qué las suposiciones anteriores sobre las colonias de insectos no se han probado.
Dirigiéndose al desierto cerca de Portal, Arizona, Schwander tuvo que idear un sistema para capturar machos y reinas de diferentes colonias en el
Desierto de arizona.

La especie del estudio, * Pogonomyrmex rugosus, * tiene la útil propiedad de salir de sus colonias en respuesta a la lluvia de verano, lo que puede simularse con exactamente ocho galones de agua aplicados con la regadera (arriba).

Cuando los insectos se quedaron sin las colonias, los biólogos los recogieron en redes en forma de tienda y persuadieron selectivamente a las hormigas de diferentes colonias para que se cruzaran. En total, el estudio tomó tres veranos y meses de trabajo de laboratorio para criar los productos de estos apareamientos para encontrar el efecto de compatibilidad genética.

«Es un trabajo de campo duro», dijo Schwander.

* Imágenes: 1. Un primer plano de la hormiga elegida por Schwander: ** Pogonomyrmex rugosus / Science. 2. Configuración del campo de captura de hormigas del equipo de Schwander / Schwander. *

Citación: «La compatibilidad genética afecta la determinación de la reina y el trabajador».
doi: 10.1126 / science.1162590

WiSci 2.0: Alexis Madrigal Gorjeo , lector de Google alimentar, y página web; Ciencia cableada en Facebook.





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