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Cómo Sand Hill Road se convirtió en la calle principal del capital de riesgo

julio 1, 2021


Como hollywood, arena Hill Road es la metonimia de una industria basada en sueños: capitalistas de riesgo reunidos en edificios de oficinas de poca altura que financian nuevas empresas que tienen como objetivo cambiar el mundo (a veces incluso tienen éxito). Sin embargo, al igual que Chernobyl, también es un sustituto de algunos apagones catastróficos. Así es como un tranquilo tramo de carretera de 5.6 millas en Menlo Park, California, se convirtió en una verdadera estrella de rock.

Grant Heidrich: Visité la Universidad de Stanford en la escuela secundaria con [Stanford’s former head of real estate] Tom Ford, en 1969. Caminamos por un camino de tierra, la autopista 280 ni siquiera estaba completa en ese momento, y Tom señala esta colina cubierta de zarzas y maleza y dice: “Tengo una visión. Este se convertirá en uno de los lugares más solicitados para trabajar, porque está justo entre San José y San Francisco y tiene acceso a Stanford «.

Brook Byers: La industria del capital de riesgo nunca habría existido sin grandes emprendedores a quienes respaldar, por lo que era importante que la industria de los semiconductores y las computadoras estuviera dentro de un radio de 15 millas de Sand Hill Road.

Heidrich: Tom Ford sabía quiénes eran todos los capitalistas de riesgo.

Byers: También instaló un restaurante llamado Sundeck en 3000 Sand Hill, que se convirtió en una especie de lugar de reunión para empresarios y capitalistas de riesgo.

Heidrich: Si tengo un trato, podría caminar por el pasillo e ir a Brook Byers y decir: «Oye, Brook, echa un vistazo a este trato». O viceversa, porque en esos primeros días no había suficiente capital en ningún fondo para financiar una startup. Tuviste que colaborar.

Ben Horowitz: En los años 70 y 80, el capital de riesgo comenzó como algo relativamente boutique, con personas como Tom Perkins y Gene Kleiner que había creado empresas realmente importantes como Fairchild Semiconductor y Hewlett-Packard.

Heidrich: Luego, con la economía de Internet en los años 90, la gente vio lo rápido que podían crecer algunas de estas empresas, cómo no se necesitaban grandes cantidades de dinero para que los emprendedores comenzaran.

Byers: Fue entonces cuando comenzó a ver historias de portada sobre capitalistas de riesgo en Fortune, Forbes o Businessweek, y WIRED. WIRED surgió en los años 90, ¿verdad? [It did, in 1993. —Editor]

Isaac Stein: Hubo un Sand Hill Derby Challenge anual que se prolongó durante unos cinco años. Como puede imaginar, se convirtió en un concurso de alta tecnología con atletas olímpicos de bobsled que ayudaron a que comenzaran los derbis.



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