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Cómo Cambridge Analytica provocó el gran despertar de la privacidad

julio 2, 2021


El 27 de octubre En 2012, el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, escribió un correo electrónico a su entonces director de desarrollo de productos. Durante años, Facebook había permitido que aplicaciones de terceros tuvieran acceso a datos de amigos involuntarios de sus usuarios, y Zuckerberg estaba considerando si regalar toda esa información era arriesgado. En su correo electrónico, sugirió que no era así: «En general, soy escéptico de que haya tanto riesgo estratégico de fuga de datos como cree», escribió en ese momento. «No puedo pensar en ningún caso en el que esos datos se hayan filtrado de un desarrollador a otro y nos haya causado un problema real».

Si Zuckerberg tuviera una máquina del tiempo, podría haberla usado para volver a ese momento. ¿Quién sabe qué habría pasado si, en 2012, el joven director ejecutivo pudiera imaginar cómo podría salir todo mal? Como mínimo, podría haber salvado a Facebook del devastador año que acaba de tener.

El director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, fue llamado a testificar ante el Congreso a raíz del escándalo de Cambridge Analytica.Ganar McNamee / Getty Images

Pero Zuckerberg no podía ver lo que estaba justo frente a él, y tampoco el resto del mundo, en realidad, hasta el 17 de marzo de 2018, cuando un denunciante de cabello rosado llamado Christopher Wylie dijo Los New York Times y El guardián / observador sobre una empresa llamada Cambridge Analytica.

Cambridge Analytica había comprado datos de Facebook sobre decenas de millones de estadounidenses sin su conocimiento para construir una «herramienta de guerra psicológica», que desató sobre los votantes estadounidenses para ayudar a elegir a Donald Trump como presidente. Justo antes de que se conociera la noticia, Facebook prohibió a Wylie, Cambridge Analytica, su empresa matriz SCL, y Aleksandr Kogan, el investigador que recopiló los datos, de la plataforma. Pero esos movimientos llegaron años demasiado tarde y no pudieron contener la indignación de los usuarios, legisladores, defensores de la privacidad y expertos de los medios. Inmediatamente, el precio de las acciones de Facebook cayó y comenzaron los boicots. Zuckerberg fue llamado a testificar ante el Congreso y comenzó un año de polémicos debates internacionales sobre los derechos de privacidad de los consumidores en línea. El viernes, Kogan presentó una demanda por difamación contra Facebook.

Las palabras de Wylie se incendiaron, a pesar de que gran parte de lo que dijo ya era un asunto de dominio público. En 2013, dos investigadores de la Universidad de Cambridge publicaron un artículo en el que explicaban cómo podían predecir la personalidad de las personas y otros detalles sensibles a partir de sus me gusta de Facebook de libre acceso. Estas predicciones, advirtieron los investigadores, podrían «representar una amenaza para el bienestar, la libertad o incluso la vida de un individuo». Las predicciones de Cambridge Analytica se basaron en gran medida en esta investigación. Dos años después, en 2015, un guardián El escritor llamado Harry Davies informó que Cambridge Analytica había recopilado datos sobre millones de usuarios estadounidenses de Facebook sin su permiso y utilizó sus me gusta para crear perfiles de personalidad para las elecciones estadounidenses de 2016. Sin embargo, en el fragor de las primarias, con tantas encuestas, noticias y tuits que analizar, la mayor parte de Estados Unidos no prestó atención.



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