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Bienvenido a Botnet, donde todos son influyentes

julio 1, 2021


Recientemente, Billy Chasen Empecé a preguntarme cómo sería ser famoso en Internet. Chasen está lejos de ser un don nadie: ayudó a crear Chartbeat, un servicio de análisis utilizado por muchos periodistas, y Turntable.fm, una querida comunidad de música en Internet. Pero en comparación con el conjunto de influencers o incluso con el estudiante promedio de secundaria, su presencia en las redes sociales es insignificante. Tiene menos de 600 seguidores en Instagram y poco más de 4.000 en Twitter.

Sin embargo, cultivar una gran cantidad de seguidores en línea puede requerir mucho trabajo y Chasen no tuvo tiempo. Entonces, en cambio, construyó algunos bots. Cientos de miles de ellos.

Los bots de Chasen ahora viven en una red social falsa llamada Botnet, que es gratis para que cualquiera pueda descargar como aplicación. Botnet parece un suministro de noticias de Facebook simplificado, donde las únicas publicaciones que puede ver son las suyas. Solo eres tú y los bots, a quienes les gusta y comentan tus publicaciones con un abandono imprudente.

Botnet está diseñado para simular la experiencia de la megafama en Internet, me dijo Chasen, no solo una microcelebridad o nanoinfluenciador, sino alguien del orden de Kylie Jenner o Cristiano Ronaldo. Cada publicación en Botnet recibe cientos de miles de me gusta, sin importar cuán banal sea el tema. Y son, casi exclusivamente, amables y felicitaciones. La mayoría de las celebridades, dice Chasen, “no saben la diferencia si son personas reales o bots. Es simplemente mucha interacción «.

Mi primera publicación, una breve introducción automatizada para cada nuevo usuario («¡Hola a todos! Soy yo, Arielle»), recibió más de 350.000 me gusta. La adoración fue inmediata y poderosa; varios bots, cada uno con su propio nombre de usuario generado algorítmicamente, escribieron: «Te amo Arielle». Otros comentarios eludieron mi comprensión. «Voy a estar tan triste cuando ella se bañe».

Publiqué una foto de una higuera de hoja de violín. «Foto épica», escribió uno de los bots. Los me gusta comenzaron a aumentar. «Es hermoso», escribió otro. “Me encantan los sutiles matices de la hoja y el color”. La recepción superó alrededor de 430.000 me gusta. Luego, algunos de los bots comenzaron a desviarse. «¡La pizza se ve increíble!»

Un video en bucle de influencers "venta" productos para los fanáticos adoradores.

La mayoría de las celebridades no experimentan este tipo de aprobación sin adulterar en línea. (Muchos de los comentarios sobre Mark Zuckerberg última publicación de Instagram, por ejemplo, compárelo con un reptil). Para aproximarse mejor a esta realidad, Chasen también ha agregado algunas funciones pagas en Botnet. Por $ 0,99, puede duplicar la cantidad de bots que interactúan con cada publicación, agregar un «bot de papá» que hace bromas o activar lo que la aplicación llama «bots de troll». Botnet tiene 20.000 usuarios humanos hasta ahora, dice Chasen, y alrededor de 600 de ellos han surgido para las funciones adicionales. Los robots trol son, con mucho, los más populares.

Encendí los robots troll y publiqué una selfie, preparándome para lo peor de Internet. Pero los bots seguían admirando abrumadoramente; la única excepción fue un bot que me llamó «puta». A continuación, publiqué el primer párrafo de la entrada de Wikipedia sobre Agatha Christie. Los bots estaban, una vez más, encantados y elogiosos. «Ella es tan rudo», escribió un bot; “No puedo creer que no haya sido nominada para Los Tenenbaums reales, ”Dijo otro. Solo surgió un robot troll: «Apuesto a que también se follaba a los caballos».

Para las celebridades reales, el porcentaje de comentarios troll es a menudo mucho mayor. El mes pasado, Lizzo tuiteó que se iba de Twitter.) después de lidiar con «demasiados trolls» en la plataforma; los pocos tweets enviados desde su cuenta ahora están firmados como «mgmt» o administración. Después de su separación de Ariana Grande en 2018, Pete Davidson borró todas sus fotos de Instagram y abandonó la plataforma para evitar la reacción de los fanáticos. «Internet es un lugar maligno y no me hace sentir bien», dijo. en el momento. Ese mismo año, Guerra de las Galaxias La actriz Kelly Marie Tran también eliminó su Instagram en respuesta al acoso en línea. «Sus palabras parecían confirmar lo que ya me había enseñado crecer como mujer y como persona de color», escribió más tarde en un New York Times artículo de opinión, “Que yo pertenecía a márgenes y espacios, válido solo como personaje menor en sus vidas e historias”.





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