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Así es como esa nuez surfeó en una motocicleta

julio 1, 2021


Las motocicletas no son hecho para surfear. No flotan. No son impermeables. Todo lo cual explica el mayor problema que tuvo Robbie Maddison cuando intentó usar una como tabla de surf.

«Hundimos la motocicleta más de cien veces», dice.

Nada de eso impidió que el piloto de acrobacias australiano combinara su profesión adulta con su pasión infantil por crear Castillos en el aire, un breve video en el que Maddison cabalga sobre las malvadas olas de Teahupo’o en una máquina de motocross KTM 300 modificada. Hizo su viaje en abril y el patrocinador DC Shoes lanzó el video esta semana.

El video de cuatro minutos cubre tres años y 5,000 horas-hombre dedicadas a trabajar en docenas de iteraciones para clavar el diseño de la bicicleta. Cuando Maddison inventó esta loca idea por primera vez, dibujó un motocrosser con un esquí y una paleta y se lo entregó a su amigo Bill King en 2Moto en Boise, Idaho. King era natural para el trabajo, porque su taller se especializa en convertir motocicletas en máquinas de merodear la nieve reemplazando la rueda delantera por un esquí. Maddison pensó que y las paletas en el neumático trasero serían suficientes.

Mmm no.

«Pensé que esto iba a funcionar fácilmente», dice. «Y el primer día, no funcionó en absoluto».

El equipo de King revisó el video del intento fallido y pensó que necesitaban un esquí más grande para más superficie. Doblaron el ancho y volvieron a intentarlo. Cabalgó más de media milla en un lago en Idaho, donde tiene su sede 2Moto. «Funcionó perfectamente», dijo Maddison.

Bueno, no del todo perfectamente. La bicicleta aún sucumbiría a la realidad del agua, las cosas pesadas se hunden si no flotan, así que él y King comenzaron a ajustar la bicicleta. «Fue entonces cuando realmente nos dimos cuenta de lo delicado que era el diseño», dice Maddison. Los cambios aparentemente menores podrían hacer que todo deje de funcionar.

El primer esquí era de aluminio, pero pronto descubrieron que se deformaba con demasiada facilidad por las piedras que se levantaban en la orilla cuando Maddison se dirigía al agua. El plástico era más duradero, por lo que el equipo se decidió por un compuesto resistente formado y cortado a mano.

Maddison comenzó con una Yamaha YZ450 («Era solo una bicicleta de repuesto que tenía»), y probó otras antes de decidirse por una KTM 250 SX. Probó un 450 que ofrecía más potencia y torque, pero el motor de cuatro tiempos era un dolor de secar y limpiar cada vez que la moto se sumergía. El 250 es de dos tiempos y requiere dos o tres horas. «Es mucho trabajo y no fue divertido para mi mecánico», dice Maddison.

Ninguna de las bicicletas se hundió durante las pruebas. Eso sería a la vez desordenado y costoso, por lo que Maddison abrochó una bolsa inflable —del tipo que usan los esquiadores para sobrevivir a una avalancha— y la activaba cada vez que se caía o sentía que la bicicleta se hundía. Su mecánico llenó la entrada de aire con espuma, lo que minimizó el riesgo de que el motor succionara agua.

Todo parecía estar funcionando bien hasta que Maddison tomó la bicicleta a Tahití y abordó el océano por primera vez, solo para descubrir que su velocidad máxima era de aproximadamente 30 mph. Eso era la mitad de lo que había logrado en Idaho. Pronto se dio cuenta de que el agua tropical del Pacífico era menos densa que el agua fría de Idaho, lo que hacía más difícil mantenerse a flote. La bicicleta iba más baja en el agua, aumentando la resistencia. Otro ajuste al esquí resolvió ese problema.

Eventualmente, Maddison podría viajar hasta 15 millas sin problemas o sin necesidad de reparaciones importantes después. Todo su arduo trabajo había valido la pena y se estaba divirtiendo. «Me sentiría como un niño en un paseo en un parque de diversiones, simplemente pasando el mejor momento de mi vida».

Ha conquistado Teahupo’o, considerado uno de los lugares para surfear más desafiantes del mundo. Pero eso no significa que haya terminado. Maddison planea continuar jugando con el diseño, porque ve mucho margen de mejora. «Hay planes para hacer otras cosas locas», dice.



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