Saltar al contenido

Andrew Yang quiere un reactor de torio para 2027. Buena suerte, amigo

julio 1, 2021


Los candidatos presidenciales son en el negocio de hacer grandes promesas, y pocos de los contendientes demócratas para la nominación de 2020 han prometido más que Andrew Yang. Un empresario convertido en político, Yang se ha autoproclamado como el candidato de la tecnología. Su plataforma se define por su adopción de soluciones de alta tecnología para una variedad de problemas sociales y le valió el respaldo de pesos pesados ​​de Silicon Valley como Elon Musk, Sam Altman y Jack Dorsey. Aboga por devolver la propiedad de los datos digitales a los usuarios, un ingreso básico universal como un bálsamo para el desempleo impulsado por la automatización y la geoingeniería para revertir el cambio climático.

Sin embargo, de todas las políticas futuristas de Yang, una en particular se destaca por su singularidad y especificidad. Para hacer la transición de Estados Unidos de los combustibles fósiles a la energía verde, Yang quiere que el gobierno invierta 50.000 millones de dólares en el desarrollo de reactores nucleares de sal fundida de torio, y los quiere en la red para 2027.

«La energía nuclear no es una solución perfecta, pero es una solución sólida por ahora», la política climática de Yang página lee. Llama a los reactores de sales fundidas de torio en particular como «una tecnología en la que deberíamos invertir como solución provisional para cualquier déficit que tengamos en nuestras fuentes de energía renovable a medida que avanzamos hacia un futuro impulsado por energía renovable».

Los reactores de sal fundida de torio se inventaron por primera vez hace 60 años, pero Yang parece ser el primer candidato presidencial en hacer campaña sobre su promesa de hacer que la energía nuclear sea más segura, más limpia y más barata. Como todos los reactores de sales fundidas, evitan las barras sólidas de uranio-235 en favor de un combustible líquido hecho de torio y una pequeña cantidad de uranio disuelto en una sal fundida. Este enfoque de la energía nuclear reduce el riesgo de proliferación, produce cantidades mínimas de desechos tóxicos de corta duración y resiste las fusiones nucleares.

Al igual que en un reactor nuclear convencional, la división de los núcleos de un combustible nuclear, un proceso conocido como fisión, produce calor, que se utiliza para hacer girar una turbina para generar electricidad. Pero la carrera armamentista de la Guerra Fría significó que Estados Unidos ya estaba en el negocio de enriquecer uranio para armas, por lo que los reactores nucleares basados ​​en uranio sólido despegaron mientras los reactores líquidos se estancaron. Ningún país ha construido un reactor comercial de sales fundidas.

Como resultado, quedan muchas preguntas prácticas sobre la mejor manera de diseñar un reactor de combustible líquido de torio. El principal de ellos, dice Lin-Wen Hu, director de servicios de investigación e irradiación del Laboratorio de Reactores Nucleares del MIT, es encontrar materiales que puedan contener sales fundidas corrosivas. Además, descubrir cómo extraer elementos no deseados producidos cuando el torio se desintegra, como protactinio-233—Del combustible sigue siendo un gran desafío técnico.

“Aún queda mucho trabajo por hacer en términos de demostrar la tecnología de los reactores de sales fundidas, incluso para los reactores basados ​​en uranio”, dice Hu. “Los reactores de sales fundidas deben demostrarse con un ciclo de combustible de uranio antes de que ese sistema pueda usarse para un ciclo de combustible de torio. Avanzar hacia un ciclo de combustible de torio tiene muchas incógnitas «.

Muchos países, sobre todo China, están invirtiendo fuertemente en la investigación de reactores de sal fundida en general y en reactores de torio en particular. A diferencia de Estados Unidos, China no tiene que superar la inercia de una industria nuclear sólida y arraigada con una historia de 70 años. También se cree que el país tiene grandes depósitos de torio dentro de sus fronteras, pero comparativamente poco uranio. Los incentivos están alineados para que China persiga agresivamente los reactores de sales fundidas de torio, pero los expertos dicen que este no es el caso en los EE. UU.

“La industria nuclear es conservadora y hay mucho impulso detrás del uranio”, dice Leslie Dewan, ingeniera nuclear y directora fundadora de Nucleation Capital, que invierte en empresas avanzadas de energía nuclear. «Eso hace que sea más difícil cambiar de rumbo hacia el torio».



Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *