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88 nuevos satélites observarán la Tierra, todo el tiempo, todos los lugares

julio 2, 2021


La empresa de satélites Planet está acostumbrado a batir récords. En 2014, un cohete explotó con una carga útil de los satélites de la compañía en su interior — 26, la mayor pérdida de la historia. Y hoy, Planet lanzará la flota de satélites más grande de la historia, en un cohete con la mayor cantidad de satélites de la historia, cuando envíe 88 nuevas naves desde el Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota, India.

Estos dispositivos, llamados Doves, se agruparán con instrumentos que ya están en órbita para capturar imágenes de la Tierra. Son pequeños, pesan menos de 11 libras. Pero con sus poderes combinados, pueden rastrear mucho más de la Tierra que satélites masivos de monstruos militares-industriales como DigitalGlobe. Aún más, Planet compró este mes otra compañía mini-satélite, Terra Bella, de Google, para ampliar su vigilancia espacial. Y eso significa que puede vender más datos, quizás datos sobre dónde vive, trabaja o juega, por más dinero.

¿Qué tipo de datos, preguntas? Imágenes de tierras de cultivo, por ejemplo, que pueden ayudar a los clientes a medir el rendimiento de los cultivos. Y si un tsunami inunda una costa, los datos satelitales pueden dirigir los esfuerzos de ayuda a los lugares correctos. Los minoristas pueden hacer un inventario de los estacionamientos para comprender los horarios de compras. Una empresa minera puede saber cuánto material está saliendo de su sitio remoto — o el de sus competidores. Y los gobiernos pueden espiar lo que sea que los gobiernos espíen.

La publicación del blog de Planet que anuncia su último lanzamiento dice que «tomará imágenes de toda la Tierra a diario». Eso no es del todo correcto: solo puede obtener imágenes de alrededor de 58 millones de millas cuadradas de los 193 millones del mundo. Las masas de tierra de la Tierra están alrededor de la marca de los 58 millones, por lo que la afirmación más verdadera es que el Planeta «tomará imágenes de la totalidad de la Tierra a diario».

Pero aún así — eso es mucho. * Sobre la base de sus 55 satélites en funcionamiento actualmente, la empresa ya ha planteado $ 183 millones de capital. Y con el lanzamiento de los satélites 88 hoy y los siete más de Terra Bella, Planet está listo para convertirse en el proveedor más poderoso de imágenes diarias de la Tierra.

planeta

Toda tu base pertenece al planeta

Google compró Terra Bella por primera vez por 500 millones de dólares en 2014, cuando se llamaban Skybox Imaging y tenían solo dos satélites. Pero después de unos años de incursión, Google decidió que no quiere jugar a este juego espacial en particular. Eso tiene sentido para Walter Scott, quien fundó DigitalGlobe. «El espacio es difícil», dice él (y todos los demás). «A nuestros clientes generalmente les resulta más rentable ser compradores que propietarios».

Y eso es, de hecho, lo que planea hacer Google. Cuando Google entregó a Terra Bella por una cifra no revelada, también firmaron un acuerdo de varios años para comprar datos de Planet. Ahora, Google obtiene las imágenes que quiere sin el dolor de conseguir espacio para cohetes, hacer explotar satélites o competir con Planet, que, presumiblemente, no quiere ser comprado porque lo está haciendo bien por sí solo, gracias. Tú mucho.



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